Efemérides -

Ralph Burns, el director de orquesta del jazz norteamericano

En un nuevo aniversario de su fallecimiento, en Jazz&Cash repasamos la trayectoria de este gran artista estadounidense.

Burns nació en Newton, Massachusetts, Estados Unidos, donde comenzó a tocar el piano cuando era niño. En 1938, asistió al Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra. Admitió que aprendió más sobre jazz transcribiendo las obras de Count Basie, Benny Goodman y Duke Ellington. Mientras era estudiante, Burns vivió en la casa de Frances Wayne. Wayne era una cantante de big band establecida y su hermano Nick Jerret era un líder de banda que comenzó a trabajar con Burns. Se encontró en compañía de artistas como Nat King Cole y Art Tatum.

Después de que Burns se mudara a Nueva York a principios de la década de 1940, conoció a Charlie Barnet y los dos hombres comenzaron a trabajar juntos. En 1944, se unió a la banda de Woody Herman con los miembros Neal Hefti, Bill Harris, Flip Phillips, Chubby Jackson y Dave Tough. Juntos, el grupo desarrolló el sonido de Herman. Durante 15 años, Burns escribió o arregló muchos de los principales éxitos de la banda, incluidos "Bijou", "Northwest Passage" y "Apple Honey", y en el trabajo más largo "Lady McGowan's Dream" y Summer Sequence de tres partes.

Burns trabajó con muchos otros músicos. El miembro de la banda de Herman, Stan Getz, apareció como solista de saxofón tenor en "Early Autumn",  un éxito para la banda y la plataforma de lanzamiento para la carrera en solitario de Getz. Burns también trabajó en una pequeña banda con solistas como Bill Harris y Charlie Ventura.

El éxito de la banda de Herman proporcionó a Burns la posibilidad de grabar con su propio nombre. En la década de 1950, Burns tocaba todas las noches de 5 p. m. a 9 p. m. en The Baroque Room en el restaurante Oscar's Delmonico en el centro de Manhattan. Colaboró con Billy Strayhorn, Lee Konitz y Ben Webster para crear grabaciones tanto de jazz como de música clásica. Escribió composiciones para Tony Bennett y Johnny Mathis y más tarde para Aretha Franklin y Natalie Cole. Burns fue responsable de los arreglos y la introducción de una orquesta de cuerdas en dos de los mayores éxitos de Ray Charles, "Come Rain or Come Shine" y "Georgia on My Mind". En la década de 1990, Burns arregló música para Mel Tormé, John Pizzarelli, Michael Feinstein y Tony Bennett.

En la década de 1960, Burns ya no estaba de gira como pianista de banda y comenzó a organizar y orquestar espectáculos de Broadway, incluidos Chicago, Funny Girl, No, No, Nanette y Sweet Charity. En 1971, la primera asignación de música para una película de Burns fue para Bananas de Woody Allen. Burns trabajó con el director de cine Bob Fosse y ganó el Premio de la Academia como supervisor musical de Cabaret (1972). Compuso las bandas sonoras de Lenny (1974) y New York, New York (1977), de Martin Scorsese, con temática de jazz. Fosse volvió a contratar a Burns para crear la banda sonora de All That Jazz (1979), por la que también ganó un premio de la Academia. Luego trabajó en Urban Cowboy (1980). Burns recibió otra nominación al Premio de la Academia por su trabajo en Annie (1982).

Baryshnikov en Broadway en 1980 le valió a Burns un Emmy por su trabajo. Burns ganó el Premio Tony a las Mejores Orquestaciones en 1999 por Fosse y póstumamente en 2002 por Thoroughly Modern Millie, que también le valió el Premio Drama Desk a las Orquestaciones Sobresalientes. Estos últimos los ganó Doug Besterman. ¡Desde 1996 hasta su muerte, Burns restauró muchas orquestaciones para Encores del New York City Center! serie: reposiciones tanto de sus propios programas como de programas originalmente orquestados por otros. Burns fue incluido en el Salón de la Fama del Jazz de Nueva Inglaterra en 2004.

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