Efemérides -

Nat King Cole: de la música a convertirse en el primer afroamericano con un programa propio en la radio

En esta efeméride, Jazz & Cash recuerda al gran cantante y pianista que marcó una era dentro del jazz.

Nathaniel Adams Cole, mejor conocido como Nat King Cole, nació en Montgomery, Alabama, el 17 de marzo de 1919. Aprendió a tocar el piano gracias a su madre, y el hecho de pertenecer a una iglesia le enseñó mucho sobre música góspel. La familia del astro, vivía en un barrio famoso por su vida nocturna y sus clubes de jazz. Esto motivó a Nat a ligarse al jazz tras escuchar a artistas como Louis Armstrong o Earl Hines.

Fue en la década de los 30, cuando inició su carrera artística junto a su hermano. En 1936, grabaron su primer demo; pero fue realmente un año después que King Cole toma la música de manera más profesional y forma el "King Cole Trio" junto a Oscar Moore y Wesley Prince. Tras un arduo trabajo de promoción por distintos bares y clubes nocturnos, la nueva banda firma un contrato con la compañía disquera "Capitol Records" y logra llegar al público con su tema "Sweet Lorraine" en 1940.

El 30 de noviembre de 1943, gracias al apoyo de la discográfica y a la inspiración de Cole aparecen los clásicos: "Straighten Up and Fly Right" y "Gee, Baby, Ain’t I Good to You?"

El 8 de junio de 1946, la grabación "(Get Your Kicks On) Route 66" entra a los charts de R&B y logra alcanzar el ranking número 3. Unos meses mas tarde, cuando llega el verano, se convierte en un hit pop rozando el Top Ten.

En la segunda mitad del año 1950, aparece "Mona Lisa", que llegó al número uno en ventas y logró distribuir 3 millones de copias. A partir de ese momento se inició una nueva etapa en su carrera, y se convirtió principalmente en cantante de baladas aunque no olvidó sus raíces en el jazz.

Por otro lado, Nat King Cole incursionó en el mundo de la locución, convirtiéndose en el primer afroamericano en tener un programa de radio propio y poco tiempo después apareció con un programa propio en la televisión llamado "Nat King Cole Show". Este programa que realizó 64 episodios, salía al aire semanalmente por la NBC-TV.
En agosto de 1951, Cole graba la canción "Unforgettable," la cual alcanza el puesto número 12 en los charts.

En julio de 1957, "Send for Me," el tema más orientado al rock & roll entra al chart R&B de Billboard y permaneció en los primeros puestos por dos semanas seguidas. A finales de ese mismo año, Cole hace su última aparición en el "Nat King Cole Show".

En 1958, Nat "King" Cole extendió aun más su popularidad mundial a los países hispanoparlantes al grabar algunas de sus interpretaciones en español. El primer LP grabado en español se tituló "Cole Español" el cual contó con la colaboración de un conjunto de mariachis. Este álbum le reportó tanto éxito que al poco tiempo ya estaba dando giras por Latinoamérica. El siguiente álbum en español y portugués se llamó "A Mis Amigos" y fue lanzado al mercado en 1959. Este ciclo se cierra, con su última grabación en español titulada "More Cole Español" en 1962.

A fines de 1962, "Ramblin' Rose" una producción en ingles, alcanza el puesto número 2 en los charts de solista pop. También llega al primer puesto en la lista de "Adult Contemporary" y al número 7 en los charts de R&B.

Información de Todomusica.org

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