Efemérides -

Mercer Ellington, un músico destinado al éxito

En esta efeméride, Jazz & Cash recuerda al único hijo del asombroso director orquestal, Duke Ellington.

Mercer Ellington nació en Washington, D.C., Estados Unidos, el 11 de marzo de 1919.​ Fue el único hijo del compositor, pianista y director de orquesta Duke Ellington. Creció principalmente en Harlem y a los 18 años, ya había escrito su primera pieza para ser grabada por su padre (Pigeons and Peppers).

Ya en su carrera profesional, dirigiò sus propias bandas en los años 1939, 1959 y de 1946 a 1949, cuyos integrantes lograron posteriormente una carrera exitosa por derecho propio (incluyendo a Dizzy Gillespie, Kenny Dorham, Idrees Sulieman, Chico Hamilton, Charles Mingus y Carmen McRae).

Durante la década de 1940, Ellington escribió piezas que se convirtieron en estándares, como Things Ain't What They Used to Be, Jumpin' Punkins, Moon Mist y Blue Serge.3​ También escribió la letra de la popular canción de Hillis Walters, Pass Me By (1946), que fue grabada por Lena Horne, Carmen McRae y Peggy Lee.

Durante esa época, Ellington también compuso para su padre, y más tarde, trabajó como road manager para la orquesta de Cootie Williams (1941 hasta 1943 y de nuevo en 1954). Volvió a trabajar para su padre tocando la trompa tenor en 1950, y luego como director general y copista desde 1955 hasta 1959.

​ En 1960, Ellington se convirtió en el director musical de Della Reese, y más tarde aceptó un trabajo como DJ de radio en Nueva York durante tres años a partir de 1962. En 1965 regresó de nuevo a la orquesta de su padre, esta vez como trompetista y road manager.​

Cuando su padre murió en 1974, Ellington se hizo cargo de la orquesta, viajando de gira a Europa en 1975 y 1977.​ Su hijo, Edward Ellington, tocó en la banda a finales de la década de 1970. Su otro hijo, Paul Mercer Ellington, se hizo cargo de ella posteriormente.

A principios de la década de 1980, Mercer se convirtió en el primer director de un musical de Broadway con la música de su padre, Sophisticated Ladies, que se representó desde 1981 hasta 1983. El Digital Duke de Mercer ganó el premio Grammy de 1988 al al mejor álbum jazz conjunto. Desde 1982 hasta principios de los años 1990, la Duke Ellington Orchestra incluyó a Barrie Lee Hall, Rocky White, Tommy James, Gregory Charles Royal, J.J. Wiggins, Onzy Matthews y Shelly Carrol, entre otros.

Con información de Wikipedia.

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